Toumani Diabaté

Malí

Este gran virtuoso ganó es reconocido como el máximo intérprete de la kora, instrumento tradicional de Mali, lejano pariente del arpa. Toumani ha colaborado con diferentes artistas internacionales. Sin embargo Toumani es tan importante como artista que es capaz, además, de grabar un disco como solista: tocando un repertorio tanto tradicional como innovador, prácticamente sin acompañamiento.
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Toumani Diabaté

Toumani Diabaté

Toumani Diabaté es uno de los más importantes músicos del continente africano. Toumani toca la kora, un arpa de 21 cuerdas que proviene del África occidental, y más que ningún otro músico, ha sido responsable de dar a conocer este instrumento al público del mundo. Toumani es un intérprete cuya creatividad y virtuosismo son excepcionales; es alguien que ha podido establecer que la kora tiene un lugar al lado de los mejores instrumentos del mundo. Nacido en Bamako, la capital de Malí, en 1965, en el seno de una familia de reconocidos griots (casta de músicos/cronistas); sus investigaciones muestran una ascendencia de 71 generaciones en las que el estudio de la kora pasó de padre a hijo. Notable entre ellos fue el padre de Toumani, Sidiki Diabaté (c.1922-96), instrumentalista de fama legendaria, nombrado Rey de la Kora en el prestigioso Festival Negro de Artes, Festac, en 1977, y hasta el día de hoy una figura referencial para todo conocedor del instrumento. Sidiki nació en Gambia, de padres malienses. Después de la Segunda Guerra Mundial se mudó a Malí, donde adquirió fama por su destreza y su estilo candente e idiosincrático de tocar su instrumento (ecos de este estilo pueden escucharse en la música de Toumani). Después de la independencia de Malí en 1960, Sidiki fue invitado a participar, junto con su esposa, la cantante Nene Koita, en el Ensamble Nacional Instrumental, un grupo patrocinado por el estado para celebrar la riqueza de la cultura del país. Sidiki y Nene disfrutaron del favor del primer presidente, Modibo Keita, quien les cedió el terreno en que ahora se encuentra la casa familiar, cerca del palacio presidencial en Bamako. De este ambiente musical se nutrió Toumani, que aprendió la kora por su cuenta, sin recibir nunca otra instrucción de su padre que escucharlo tocar. En la década de 1960, y más aún en la de 1970, la escena musical en Bamako se estaba transformando bajo la influencia de sonidos que llegaban de lejos, especialmente de la música negra de los Estados Unidos: el soul, Jimi Hendrix, Jimmy Smith, así como algunos rockeros británicos, como Led Zeppelin, eran muy escuchados. Esta música y la que producían los ensambles modernos en Bamako fueron importantes para el desarrollo musical de Toumani. Toumani fue un niño prodigio que empezó a tocar la kora a los cinco años. En aquel entonces, el gobierno del país estaba promoviendo activamente la formación de grupos regionales que representaran las tradiciones locales. Toumani entró al ensamble de Koulikoro (a unos 60 km al este de Bamako) con el cual debutó a los trece años para la admiración del público local. En 1984, con sólo 19 años, Toumani se sumó al grupo de brillantes músicos que acompañaron a la gran diva Kandia Kouyate, la mejor y más poderosa voz femenina griot de Malí, en una extensa gira por el continente. Toumani tomó de su padre la idea de convertir a la kora en un instrumento solista, objetivo que llevó a nuevos niveles. Descubrió una forma de tocar el bajo, el rítmo y el solo simultáneamente en la kora, descubrimiento que lo llevaría a los escenarios mundiales. En su primer viaje a Europa, en 1986, iba acompañando a otro cantante maliense, Ousmane Sacko, y acabó quedándose en Londres siete meses. Durante ese período, a la edad de 21 años, grabó su primer álbum como solista: Kaira. Esta grabación abrió brecha: era el primer disco de kora como instrumento solista, y hoy sigue siendo uno de los mejores y más vendidos discos de kora. En 1986, Toumani también hizo su primera aparición en el festival WOMAD, en el cual tuvo un impacto significativo. Durante este período en Inglaterra, conoció y trabajó de manera informal con profesionales de distintos campos musicales, y se encontró con tradiciones que hasta entonces no conocía, como la música clásica de la India, de la que después derivó la idea del jugalbandi (díálogo musical entre dos instrumentos) por la que ahora es bien conocido. Su primera grabación importante en colaboración fue con el grupo español de flamenco, Ketama. En la ocasión en que se conocieron, los españoles se habían puesto a hacer palmas flamencas a la música de Toumani, y este se había sorprendido de que tuvieran tal nivel de comprensión de las complejidades rítmicas de su música. Era como si llevaran años escuchando mutuamente las tradiciones de ambas culturas. Songhai, el álbum resultante, con piezas como “Jarabi”, fue una síntesis perfecta de la kora y el flamenco. Para Toumani, la experimentación es simplemente parte del trabajo de un griot moderno. “El papel del griot es crear comunicación entre la gente, pero no solamente comunicación histórica. En Malí puedo trabajar de forma tradicional, en otros lugares puedo trabajar de otras formas. ¿Por qué no?” En 1990, Toumani formó la Symmetric Orchestra. El nombre evoca un equilibrio perfecto, una simetría, entre la tradición y la modernidad, y entre las contribuciones de músicos de una serie de países íntimamente relacionados. Senegal, Guinea, Burkina Faso, Costa de Marfil, y Malí fueron parte durante el medioevo del Imperio Mandinga. Toumani tuvo la idea de recrear el equilibrio cultural del Imperio Mandinga en un contexto musical moderno, destacando las guitarras tradicionales y eléctricas con los duros tambores sabar, los elogios cantados, laudes que requintean y un pulso de tambores kit, y a través de todo, las frases de la kora de Toumani, que estremecen al conjunto entero. El nombre de la orquesta se usó por primera vez en el CD del elaborado proyecto Shake the Whole World (Sacude al mundo entero), que salió a la venta únicamente en Japón y en Malí. El grupo ha tocado semanalmente en Bamako a lo largo de la carrera de Toumani, y ha seguido creciendo y evolucionando con los años. En 2005, este proceso culminó con el álbum Boulevard de l’Independance y la larga gira subsecuente. A principios de la década de 1990, Toumani empezó a agrupar a su alrededor una serie de músicos excepcionales, como el brillante Bassekou Kouyate en el ngoni, Keletigui Diabaté en el balafón, y a cultivar un cierto sonido y acercamiento a su música, con una especie de ensamble instrumental de jazz-jugalbandi-griot que puede apreciarse en su álbum Djelika (por ejemplo, en la pieza ‘Kandjoura’), de 1995. En el mismo año Toumani viajó a Madrid para grabar Songhai 2. En 1998 grabó un dueto de koras con Ballake Sissoko; los padres de ambos sacaron en 1970 el clásico Cordes Anciennes (Cuerdas antiguas), así que el nuevo álbum llevó el nombre de Nuevas cuerdas antiguas. Era su tributo al disco original, y un esfuerzo para promover estos materiales con un público moderno. Las conexiones entre el blues y la música del África Occidental son bien conocidas. Taj Mahal había escuchado y tocado con muchos intérpretes de kora, y lo que más lo impresionaba era la similitud entre las técnicas de punteo del blues con las de la kora y otros instrumentos de cuerda de Malí. “Dicen que el blues y el jazz vienen de África”, dice Toumani, “la kora y el ngoni son muy antiguos, vienen de siglos atrás. Tal vez el blues se tocó en estos instrumentos. El álbum que hice con Taj fue como unir estas viejas tradiciones con las más recientes”. El álbum salió en 1999. MALIcool, el siguiente álbum de Toumani, con el trombonista estadounidense de jazz libre Roswell Rudd, representa un paso más en su constante evolución y búsqueda de nuevas fronteras. Los arreglos parcos abren espacio para la improvisación, y hay varias piezas inesperadas, como las originales interpretaciones de ‘Hank’, de Thelonious Monk; una versión movida de una canción tradicional galesa, y una muy particular interpretación de la ‘Oda a la Alegría’ de Beethoven. Toumani ha participado en muchas otras grabaciones, en Malí y en el extranjero: aparece en el debut de Ali Farka Touré para World Circuit (Ali Farka Touré), estuvo en la gira de Salif Keita y participó en su álbum Papa y en el su penúltima producción, M’Bemba; fue parte del proyecto Mali Music de Damon Albarn; aparece en el álbum Kassi Kasse de Kasse Mady Diabaté, nominado para un GRAMMY en el 2004, y en 2007 participó en la pieza ‘Hope” del álbum Volta de Björk, lo cual resultó en una memorable aparición como artista invitado en el festival de Glastonbury. En años recientes, Toumani ha disfrutado del reconocimiento por su contribución al desarrollo de la kora y por el lugar que ocupa en la escena musical africana. En 2004, recibió el premio de la UNESCO Zyriab des Virtuoses, entregado durante el festival Mawazine, organizado por el rey Mohamed VI de Marruecos. Es el primer africano que ha recibido este premio. Toumani es un miembro activo y dinámico de la comunidad musical de Malí, y ha sido una influencia importante para las nuevas generaciones. Ha sido clave en el esfuerzo por preservar el legado de la música tradicional de kora en Malí y por educar a los jóvenes en la riqueza del patrimonio musical de su país, animándolos a la vez a que exploren las posibilidades creativas de la música. Es presidente/director de Maninka Kora Productions, organización que promueve activamente la kora a través de talleres, festivales y otros eventos culturales. Toumani es también instructor de kora y de música moderna y tradicional en el Conservatorio Balla Fasseke de Artes, Cultura y Multimedia de que se inauguró en Bamako a finales del 2004. El 2004 también vio a Toumani iniciar una trilogía de álbumes con World Circuit, grabados durante las sesiones en el Hotel Mandé, en Bamako. Las primeras grabaciones que surgieron de este trabajo fueron los duetos en el álbum In the Heart of the Moon (En el corazón de la luna), grabado con el gran Ali Farka Touré, que ganó el GRAMMY para el mejor álbum de música tradicional del mundo. El segundo álbum en la trilogía fue Boulevard de l’Independance, con la Symmetric Orchestra de Toumani Diabaté, en el que empacó diez años de experimentación para producir la música más densa y rica en texturas que ha salido jamás del continente africano. La tercera parte de esta trilogía es Savane, el último álbum como solista de Ali Farka Touré. La Symmetric Orchestra ha resultado una revelación en los escenarios internacionales. Con un descanso de su residencia en el Club Hogon en Bamako, el grupo ha trabajado para forjarse una reputación sólida con conciertos en auditorios como el Carnegie Hall de Nueva York, y en festivales como el de Glastonbury, el Nice Jazz Festival y el festival de Jazz de Montreal. Dentro de este mar de actividades, Toumani ha encontrado tiempo para trabajar en un nuevo álbum, Variaciones Mandinga, que vio la luz en febrero del 2008. Después de años de refinar y perfeccionar su técnica a niveles sin paralelo en el mundo, Toumani vuelve al principio: Variaciones Mandinga es un álbum completamente acústico, y el primero como solista con la kora después de su debut, hace veinte años, con Kaira. La discografía de Toumani demuestra su gran versatilidad como músico; a lo largo de su carrera, cada nuevo álbum ha mostrado una vertiente distintiva y singular. Esta es realmente la especialidad de Toumani: reunir lo viejo y lo nuevo en una hermosa música atemporal, lo mejor que tiene África.

Basado en un texto original de Lucy Durán;
adaptación y texto adicional por Dave McGuire

Entradas de Toumani Diabaté

Discografía

Variaciones mandinga – Toumani Diabaté
2008

Ganador del Grammy, Toumani Diabaté es sin duda el máximo intérprete de la kora, el instrumento clave en la música de África Occidental. Tanto sus colaboraciones con Ketama, con Taj Mahal, y más recientemente con Björk, como su disco a dúo con Ali Farka Touré, lo han establecido como una figura de gran importancia en la música del mundo.

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