Sierra Maestra

Cuba

Sierra Maestra es una de las bandas líderes del son de Cuba, y fue instrumental en el renovado interés por el género a finales de los 70s y 80s. También es muy bien conocido por ser el grupo que lanzó las carreras de Juan de Marcos González y Jesús Alemañy, dos de las figuras más […]
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Sierra Maestra

Sierra Maestra

Sierra Maestra es una de las bandas líderes del son de Cuba, y fue instrumental en el renovado interés por el género a finales de los 70s y 80s. También es muy bien conocido por ser el grupo que lanzó las carreras de Juan de Marcos González y Jesús Alemañy, dos de las figuras más importantes en el desarrollo de la música cubana en los años postreros del siglo veinte. Nombrado por una cadena montañosa del este de Cuba que es la cuna del son, el objetivo del grupo era revivir y re-introducir este estilo de música popular de la Cuba de los 20s y 30s para las audiencias contemporáneas. En 1976 Juan de Marcos se juntó con sus compañeros de la Universidad de La Habana para investigar y recrear el son clásico, que creían moriría si no llegaba a una audiencia nueva, más joven. Estudiante de música y sobrino de un trompetista del Tropicana, Jesús Alemañy se unió al grupo en 1978. El grupo se fue directo a la fuente y rastreó a varios músicos del periodo en cuestión, incluyendo a los miembros sobrevivientes del Septeto Nacional; de Marcos incluso estudió tres con el gran Isaac Oviedo (padre de Papi), en un tiempo en el que el instrumento estaba particularmente fuera de moda. Con la alineación a la antigua de tres, guitarra, trompeta, bongo, güiro, voces, pero con la adición de más percusiones y bajo eléctrico, el sonido de Sierra Maestra recibió un sello moderno y se convertiría en la sensación en los festivales anuales organizados por las universidades de Cuba. La fama nacional llegó pronto, con el grupo apareciendo en varios festivales televisados a finales de los 70s, y recibiendo el cuarto lugar en la competencia de música caribeña Carifesta, que se realizó en La Habana en 1979. Los peinados afro del grupo y los pantalones acampanados, combinados con el repertorio de canciones tradicionales principalmente acústicas, resultó dramáticamente diferente de la nueva trova y a la canción popular sudamericana que muchos de sus compañeros estudiantes estaban escuchando, y este factor de ‘novedad’ sólo sirvió para realzar su popularidad. Después de ganar el concurso de talentos televisivos Todo El Mundo Canta, grabarían su primer LP para Egrem en 1980. Sierra Maestra llegó con el guanjano lleno recibió un disco de plata al año siguiente y varios premios de la industria; 1981 también fue el año de su primera gira internacional, a Nicaragua. Sierra Maestra grabó su segundo álbum Y soy así en 1982, ganando el premio Girasol al grupo más popular; regresaron a Nicaragua y viajaron a Angola en ese mismo año. En 1983 comenzó a despegar la carrera internacional del grupo, ganaron el premio de danza Benny Moré otorgado por el festival del mismo nombre, después viajaron a Europa para dar conciertos en Suecia y Francia; se presentaron en el 4to Festival Helsinki de la Canción en Finlandia y el Festival Internacional de Cine de España, a donde retornarían varias veces a lo largo de los años. También en 1983 Sierra Maestra grabó el soundtrack para la serie cubana de televisión Las impuras; en los 90s una canción suya fue incluida en la película The Milagro Beanfield War de Robert Redford; y en 2000, otra en la película francesa Salsa. En los 80s y 90s Sierra Maestra continuó grabando y haciendo giras alrededor del mundo, tocando para audiencias de Europa, África, Asia y Norteamérica. En 1994 el grupo grabó su primer álbum para World Circuit y Discos Corasón, ¡Dundunbanza!, un tributo el legendario compositor cubano y líder de banda Arsenio Rodríguez, a quien la banda hace homenaje en un número de canciones con una alineación extendida que incluye piano, congas y una sección de trompetas. Ya con distribución internacional, el grupo fue expuesto a una audiencia aún más vasta, y se hizo merecedor del elogio de la crítica tanto por sus grabaciones como por sus presentaciones en vivo. 1996 devino un año crucial para Sierra Maestra, pues miembros clave del grupo se involucraron en otros proyectos. El virtuoso de la trompeta Jesús Alemañy dejó el grupo para fundar el exitos conjunto Cubanísimo, que continuó con el tema de recrear tonadas antiguas con una interpretación moderna. Aunque aún parte del grupo, Juan de Marcos González fundó el Afro-Cuban All Stars y fue una figura instrumental detrás del disco de Buena Vista Social Club, dos álbumes centrales en la explosión de la popularidad de la música cubana hacia el final de los 90s. Con Alejandro Suárez a cargo de la dirección musical del grupo, Sierra Maestra lanzó su segundo álbum para World Circuit, Tíbiri Tábara, que celebra los 20 años de la agrupación con una enardecida colección de canciones de un nuevo repertorio expandido. Este álbum fue la canción del cisne de Juan de Marcos, pues dejaría el grupo para volverse líder de tiempo completo de Afro Cuban All Stars. Con una nueva alineación, Sierra Maestra lanzó su último álbum Son: Alma de una Nación en 2005 y sigue adelante con una intensa agenda de giras y tan popular como siempre.

Texto de World Circuit
Traducción de Mariana Delgado
 

Discografía

¡Dundunbanza! – Sierra Maestra
1995

Este CD, dedicado al legendario compositor y músico Arsenio Rodríguez, fue grabado en 1994 con los músicos originales de Sierra Maestra quienes, durante dos décadas, llevaron el son cubano por el mundo. Varios de los músicos que participan en este disco ya salieron del grupo para lanzar sus propias carreras. Tanto el trompetista Jesús Alemañy, fundador de Cubanismo, y Juan de Marcos González, quien fundó los Afro Cuban All Stars y participó notablemente en el Buena Vista Social Club, ya son figuras consagradas en la música caribeña.

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Tíbiri Tábara – Sierra Maestra
1997

En 1997, el sobresaliente grupo de son cubano, Sierra Maestra, celebró su vigésimo primer aniversario con esta grabación de la música popular cubana. Con la instrumentación sonera del tres, la trompeta, el bajo y las percusiones -enriquecida en algunas secciones con el piano y con una sección de trompetas- los cinco cantantes de este noneto imponen su estilo muy creativo, con influencias del jazz-afrocubano y de las orquestas de baile de los años 50, que incluye el changüi (el son más antiguo), la guajira, la guaracha y el sucu sucu.

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World Circuit presenta…
2006

World Circuit Records (representado en México por Discos Corasón) conmemora veinte años de grabaciones con el lanzamiento de este CD doble con 29 selecciones.

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